Sal de Vida

Uno de los activos de salmuera de litio sin desarrollar más grandes y de mayor calidad del mundo.

El proyecto insignia de Galaxy, el proyecto Sal de Vida, está reconocido como un proyecto de litio de primer nivel debido a su gran escala,  alta concentración, baja impureza y a su facilidad de extracción.
Sal de Vida es propiedad exclusiva de Galaxy y está situada en el Salar del Hombre Muerto en la región de la Puna de la Meseta Andina Central en la provincia de Catamarca, Argentina. Catamarca es una jurisdicción minera de probada eficacia y la compañía tiene fuertes relaciones con los principales interesados que también apoyan el desarrollo de Sal de Vida.

El activo tiene una estimación de Reserva de Mineral conforme al JORC de 1,1 millones de toneladas de carbonato de litio equivalente recuperable (“LCE”) y 4,9 millones de toneladas de LCE en Recursos Minerales, lo que permite una operación de larga duración y bajo costo.
Para más información sobre la Reserva de Recursos Minerales y Mineral de Sal de Vida, haga clic , clic aqui.

Hasta mediados de 2019, Galaxy preveía el desarrollo como un proyecto de una sola etapa empleando un diagrama de flujo de evaporación convencional para producir carbonato de litio de grado de batería en el sitio y potasio como subproducto.

Desde entonces, Galaxy ha hecho importantes avances tanto desde el punto de vista técnico como del desarrollo, lo que mejorará la economía del proyecto a medida que éste avance.

DESTACAR

Sal de Vida está reconocido como un proyecto de litio de primer nivel debido a su gran escala, alta ley, baja impureza y a su facilidad de extracción.

Galaxy está desbloqueando el valor de Sal de Vida gracias a los avances técnicos y de desarrollo logrados en 2019.

DESARROLLO DEL PROCESO EN 2019

Galaxy llevó a cabo un exhaustivo trabajo de pruebas hidrometalúrgicas y un programa de evaluación con el doble propósito de optimizar el diagrama de flujo de evaporación original, así como evaluando las nuevas y emergentes tecnologías de extracción de litio. En el marco del programa se evaluaron cinco diagramas de flujo de procesos alternativos, incluidos dos procesos de extracción de disolventes y un proceso de intercambio de iones. Los resultados de los trabajos de prueba de las tecnologías alternativas y del diagrama de flujo convencional optimizado se compararon y se contrastaron con el diagrama de flujo de evaporación convencional original.

Dentro de este programa de testeos, Galaxy reevaluó la química fundamental del proceso y la salmuera del Salar del Hombre Muerto. El resultado de este programa fue la selección de un diagrama de flujo de evaporación desarrollado internamente que optimiza la recuperación, la calidad del producto, la sustentabilidad y los costos de capital y de operación. Este diagrama se simplificó en gran medida con la eliminación de varias etapas del proceso y la disociación del procesamiento in situ del carbonato de litio primario y la purificación. Esto permitirá que el carbonato de litio primario de Sal de Vida sea mejorado a grado de batería en una instalación externa separada. Testeos independientes validaron de manera exhaustiva la capacidad de la salmuera de Sal de Vida para producir carbonato de litio de grado de batería.

La optimización del diagrama de flujo fue posible gracias a la eliminación de la producción de potasio. La eliminación permitió que la concentración de salmuera de la alimentación de la planta de proceso se redujera al 1,2% de Li (anteriormente 2,1% de Li) y como consecuencia la reducción del tamaño de las piletas de evaporación. Estas mejoras aceleran el ciclo de evaporación y aumentan la recuperación de litio a través de las piletas.

ESTRATEGIA DE EJECUCIÓN DE PROYECTOS

En noviembre de 2019, Galaxy publicó una estrategia corporativa actualizada que esbozaba los planes para hacer avanzar Sal de Vida hasta su ejecución en 2020.

El desarrollo se dividirá en tres etapas separadas, dos etapas de evaporación y producción de carbonato de litio de grado primario y una tercera etapa para refinar el carbonato primario en grado batería. Las ventajas del enfoque por etapas optimizan los ciclos de erogación de capital, acelera los ingresos por ventas, reduce el riesgo de desarrollo, simplifica la construcción y la gestión de logística.

La primera etapa puede ser financiada internamente y apunta la primera producción en 2022. Galaxy se compromete a asegurar que la inversión y los costos de operación de Sal de Vida sean altamente competitivos. Los programas de trabajo se centran en la realización de ambos objetivos y en llegar a una decisión final de inversión en la Primera Etapa.

Una vez finalizada exitosamente la Primera Etapay demostrados con éxito todos los criterios operacionales, técnicos y comerciales clave, Galaxy se propone duplicar la producción en la Segunda Etapa. Esto implicará la duplicación de las áreas de evaporación, la infraestructura de la planta y capacidad de procesamiento de la Primera Etapa.

La tercera etapa consistirá en la construcción de una instalación de purificación aguas abajo en un lugar separado, fuera del sitio, para mejorar el producto de grado primario a carbonato de litio de grado batería.

La calidad de la salmuera y la selección del flujo de proceso también preservan la futura opcionalidad de producir hidróxido de litio.

En general, el proyecto Sal de Vida se ha mejorado mucho gracias al avance de la tecnología de procesos y a la adopción de una estrategia de ejecución de proyectos por etapas.

FLOWSHEET SHOWING LITHIUM PATHWAY

Steps 1 to 5 occur at the Puna. Steps 6 & 7 location yet to be decided.

Project benefits realised in 2019

Menos pasos de procesamiento

Menor intensidad de capital, mayor recuperación y menor riesgo técnico

Grado más bajo de evaporación final

Ciclo de evaporación más rápido, tamaño de la pileta muy reducido, disminución del volumen de salmuera tratada, menores pérdidas de litio por fugas y arrastre

Menor demanda de agua, energía y reactivos

Menor impacto ambiental, menos desechos producidos, menor costo de operación

Separación de las etapas de evaporación y purificación

Menor complejidad técnica a gran altura, menor intensidad de capital para la Primera Etapa, realización más temprana de los ingresos

Entrega del proyecto por etapas

Perfil de capital en etapas, menor riesgo de desarrollo, menor riesgo de mercado con menor cantidad de producto para introducir en el mercado, capacidad de Galaxy para autofinanciar en gran medida la “Primera Etapa”

ESTRATEGIA DE EJECUCIÓN DE PROYECTOS

El objetivo de las piletas y la planta piloto es perfeccionar los supuestos operacionales y facilitar la cualificación del producto de carbonato de litio primario con los posibles compradores. La purificación a escala piloto de las muestras generadas hasta el grado de calidad de batería también se completará en un laboratorio externo.

Se han completado 15 hectáreas de piletas de evaporación piloto y se han llenado con salmuera. La puesta en marcha de la planta piloto permitirá la primera producción de carbonato de litio primario a partir de entonces.

En junio de 2019, Guillermo Caló fue designado como Gerente General en Argentina. Guillermo Caló tiene una amplia experiencia de gestión empresarial en la industria minera en la Argentina y, en términos más generales, en América del Sur, con funciones anteriores como presidente de las subsidiarias de Barrick en la Argentina y Director Ejecutivo de Barrick Argentina. Se hicieron nombramientos gerenciales en 2019 y Galaxy ha establecido un equipo de gestión de probada eficacia en la ejecución de proyectos.

COMPROMISO CON LA COMUNIDAD

Galaxy se ha comprometido a colaborar regularmente con los referentes de la comunidad para proporcionar beneficios positivos y duraderos mediante oportunidades de empleo, educación e iniciativas de salud. Empresa tiene como objetivo maximizar el empleo local y la adquisición de bienes y servicios locales. Actualmente el 100% del personal es argentino, con el 70% de las personas provenientes de Catamarca.

Durante el año, Galaxy acordó con el Gobierno de Catamarca, llevar a cabo un programa de dos años para apoyar proyectos de infraestructura para las comunidades de los alrededores. La compañía se ha comprometido con la expansión y construcción de dos escuelas regionales y a establecer un centro de primeros auxilios.

En mayo de 2019 Galaxy trasladó su oficina a Catamarca y más tarde en el mismo año abrió una nueva oficina de relaciones comunitarias en Antofagasta de la Sierra para facilitar las comunicaciones con los referentes locales. El personal de Galaxy dirigió una variedad de programas sociales que se centraron en la educación, la mejora de las poblaciones locales y la provisión de un mayor acceso a la atención sanitaria.

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